2015年5月3日 星期日

檳榔,阻您好眠

夜診。

病患嚼著檳榔進診間,抱怨睡眠不好,即使吃了安眠藥也不好睡。

看到他嘴裡證嚼著檳榔,我解釋說:「檳榔會『提神』,是一種『興奮劑』,像你這麼晚了還在嚼檳榔,等一下睡覺自然難以入眠。」


沒想到,病人回說:「我吃檳榔這麼久了,聽你在亂講。」

亂講? 行醫多年,我恐怕還是第一次被病人批評說為胡說。做為精神科醫師,對於睡眠的問題,研究的功夫不會少的,想要好睡,檳榔絕對不宜多食。

檳榔子含有多種成分:檳榔素、檳榔鹼和多酚類。其中的檳榔素與檳榔鹼皆為「生物鹼」,像是「古柯鹼」、「茶鹼」之類的物質,對於人體具有興奮的作用,透過刺激副交感神經,產生發汗的感覺。

同時,檳榔鹼會使腦波的α波與β波會增加,使人警覺度升高,但是心情平靜。因為警覺度增加,可以減短遇到刺激的反應時間,讓人覺得自己變靈敏了。或許因此緣故,台灣的司機朋友很多人嗜食檳榔。

再者,血液中的腎上腺素、正腎上腺素的濃度顯著上升,使人感覺體力充沛、有精神。綜合以上可知,檳榔都是在踩身體的油門,提神再提神,怎會不妨礙睡眠呢?

另外,像安眠藥之類促進睡眠的藥物,都是增加腦部的GABA (γ-Aminobutyric acid)。GABA對腦部具有安定的作用,可以促進放鬆與消除神經緊張,進而引導睡眠。檳榔鹼卻是抑制中樞神經的GABA作用,降低GABA對神經的鎮定,自然會影響入眠。

我猜,那位病人會直接對我的「檳榔失眠論」嗤之以鼻,恐怕是因為他已經嚼食檳榔多年,身體早已經有耐受性,已經感覺不到提神感。就像每天喝大量咖啡的人,已經無法感覺咖啡的提神感,除非突然不喝,身體感覺到「戒斷症狀」,疲憊乏力,身體加倍奉還。

長期使用導致身體習慣,已經感覺不到戲劇性的「提神」效果,那麼「失眠」的副作用是否也會同時消失?

答案為,「否」!

「效果」與「副作用」是一碼歸一碼。就像油門催到底,車速無法再飆更高,並不代表身體在踩煞車。感覺不到提神,是因為身體被催到緊繃,不代表示在放鬆狀態,可以好眠。很多人總是用檳榔、菸、咖啡、茶在催油門,晚上時間一到,卻要身體立刻緊急剎車,上床立刻入睡,這實在是很為難身體的生活方式。

如果,您想要好睡,希望減少依賴安眠藥物,最根本的就是從生活習慣做調整,例如:傍晚以後就不要接觸會提神,讓自己失眠惡化的東西--檳榔、菸、咖啡、茶

千萬不要睡不著,拿起顆檳榔嚼一嚼,想說消磨一下無聊…

檳榔可是「失眠錠」,一定失眠。
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