2016年2月13日 星期六

關於失眠,您最想問的十個問題(四): 為什麼會失眠呢?

失眠很困擾人,不是說「睡覺是本能」、「累了就會睡」嗎? 事實上,說睡眠是本能太過簡化,看似簡單的現象往往背後有著複雜的機制。

睡眠主要有兩股趨力,首先是「睡醒恆定」(sleep-wake homeostasis)(下圖的藍色線條),亦即「累了就想睡」。當腦部累積多了代謝廢物,滿屋子的垃圾時,人就會想睡 -- 利用睡眠來清掃大腦。

另一種趨力是「日夜節律」(circadian rhythm)(下圖的綠色線條),由人體內部的的生理時鐘,掌控腦部「警醒」的程度。(註1)

「睡醒恆定」(藍色線)與「日夜節律」(綠色線)對於睡眠的關係
(image by Luke Mastin)

將上述的概念圖像化,早上醒來時,疲勞值與警醒度都在低點。隨著一天的工作與生活,疲勞值(藍線)愈來愈高,人愈來愈想睡,想睡的渴望在半夜時最強。


覺醒度(綠線)在起床後愈來愈高,但在傍晚就開始下降,到半夜時降到最低點。在半夜時,想睡的趨力與警醒度的差距拉到最大,把人推進了夢鄉。

所以,白天常打盹、午睡,或是閒散不累的話,即使到了半夜該睡覺,因為睡眠趨力低,容易不好睡

如果「日夜節律」出問題,像是輪班工作、時差、熬夜,能睡的時段與生理時鐘不同調,即使人累得要命,對不上也會失眠。

除了上述兩種機制,當人在承受身心「壓力」之際,例如: 值班、吵架、疼痛、經濟困境,都會刺激交感神經,使腎上腺素分泌旺盛。腎上腺素會讓血壓升高、心跳加快、肌肉緊繃...,讓身體進入「戰鬥」狀態。當處於壓力之下,備受威脅之際,哪還能安眠穩睡? !

此外,失眠是很多「精神科疾病」的症狀,像是:憂鬱症、焦慮症,不只在發病時會失眠,當症狀緩解也常留下失眠的殘餘症狀。

有些時候,失眠還是某些精神病的前驅症狀(發病前兆),例如: 躁鬱症、精神分裂症,此類病人如果出現失眠,千萬要提高警覺。上述精神疾病患者,除非睡眠回穩,病況不算完全緩解,警報尚未解除。

精神科疾病是腦部的問題,神經科的疾病也是。巴金森氏症除了肢體僵硬、疼痛、幻覺...等等,也會失眠。失智症則是除了記憶力受損外,也常出現生理時鐘混亂、夜間遊蕩、白天打瞌睡的睡眠問題。

藥物」也會導致失眠,最明顯的就是「安非他命」。其他會成癮的刺激物也會讓人失眠,像是:檳榔、咖啡、茶、香菸。覺得睡眠出問題的話,可以先檢視一下最近的藥物有否更動,或是甚麼東西用多了。

疼痛」是很多人睡不好的原因,像是關節炎、骨刺、脊髓退化、肌腱炎、牙痛...,只要疼痛強到能干擾睡眠,失眠真的是在所難免。

女性荷爾蒙」濃度,也會影響睡眠。例如本來沒有睡眠問題的女性,在「更年期」時加上熱潮紅的困擾,很多人開始失眠。

除了女性荷爾蒙,負責新陳代謝速率的甲狀腺素也攸關睡眠。像在「甲狀腺機能亢進」的狀態,病人常會失眠。

睡覺時如果呼吸道不通暢,出現「睡眠呼吸中止」的狀況,因為呼吸中斷會缺氧,腦部根本不敢沉睡(怕會一睡不起),導致淺眠、易醒,睡眠品質很差。所以,如果您有家人打鼾如雷,千萬別以為他睡得好,恐怕是剛好相反。

懷孕」的初期因為害喜,很多時候人是昏昏沉沉的。但到了中後期,孕婦的肚子愈來愈大,壓到膀胱而變得頻尿,一晚跑好幾次廁所,很難好睡。加上肚子的重量讓人左躺右躺都不舒服,正躺會喘不過氣,卻又不可能趴著睡,整夜翻騰,恨不得能早日「卸貨」。

還有些睡眠問題,像是: 腿不寧症候群 (Restless legs syndrome)、陣發性肢體運動症 (Periodic limb movement disorder),不僅需要詳細問診,還需要床伴的觀察佐證,甚至是到睡眠實驗室去待一晚才能確診。

失眠也可能是「外因性」的,諸如: 枕邊人打鼾、街道噪音、過熱過冷、房間光線太強、床鋪不合適...等等,都會讓人睡不好。這時候與其吃藥,不如著手改善睡眠環境。

最後ㄧ種,其實也是最常見的失眠原因 -- 「睡眠習慣不良」,睡覺時間不固定、熬夜、在床上看書看電視、成天躺床、睡覺不關燈、睡前滑手機...,都會影響生理時鐘,讓您難睡喔~

註1: Borbely, A.A. (1982). A two process model of sleep regulation. Human Neurobiology, 1, 195-204.
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